核心提示:二十四节气的名称大多记物候,如芒种、小暑、霜降、大寒等,用形容词来定义节气,“清明”是二十四节气中唯一的一个。“水至美则曰清”“日月双悬曰明”,清、明二字叠加在一起,给人的感觉是天地之间,纤云四卷,清风吹空,光影四射,温暖晴和,真是一个很美的形容词。

清明寒食了,又是一年春。

“水至美则曰清”“日月双悬曰明”,清、明二字叠加在一起,给人的感觉是天地之间,纤云四卷,清风吹空,光影四射,温暖晴和。这真是一个很美的形容词。

清明是二十四节气中的第5个节气。

二十四节气的名称大多记物候,如芒种、小暑、霜降、大寒等,用形容词来定义节气,“清明”是二十四节气中唯一的一个。

清明节是农历二十四节气之一,在仲春与暮春之交,也就是冬至后的105天。中国传统的清明节大约始于周代,距今已有二千五百多年的历史,清明节作为节气又是我国传统节日,也是最重要祭祖、扫墓的日子。

清明这个节气,按照时序,已属季春,江南已经是“拆桐开尽莺声老”了,为什么还用如此光鲜亮丽的词形容它呢?我想这与二十四节气是生活在北方的周人定下来的有关。《逸周书·周月》已经标明“清明”,《逸周书·时训解》也说“清明之日,萍始生”,春天带来了一片生机。清明在阳历的四月初(二十四节气现在虽属“阴历”一部分,但它的设立、推算是按照地球围绕太阳节律的),在北方,此时尚属春初,万物复苏,生机盎然,“木欣欣以向荣,泉涓涓而始流”,气候开始稳定,天空一派澄明,上古先民逐渐把生活重心从室内搬到室外。

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“清明”―词作为节气名最早出现在西汉文献《淮南子 ? 天文训》中
:“春分后十五日,斗指乙,则清明风至”、“物至此吋,皆以洁齐而洁明矣”,是说每年至此日,天气晴和,草木破土而出,大地一片新绿,天地间“万物生长此时,皆清洁明净,故谓之清明。”

《诗经·绵》写周族祖先“古公亶父,陶复陶穴,未有家室”。这诗是写周人如何艰辛地建造家园的。顾炎武《日知录》中解释“陶复陶穴”引《易传》“上古穴居而野处”,并指出“陶复陶穴”是周人建造穴居或打窑洞。那时人们或住窑洞或住半地下室,没有采光,室内即使白昼,也是迷蒙一片,虽有窗户,但还没有发明纸糊窗户,更遑论玻璃。平常用木板或瓦牖挡着窗户,只有天暖和时,才能打开,放些阳光进来。入秋转冬之后,人要“冬藏”了(简直像熊在树洞中冬眠),把朝北的窗户用木板挡住,再用泥巴糊严,不使漏风(即“塞向墐户”),尽量防风保暖,可是光亮也没有了。

清明节的习俗丰富有趣,除了讲究禁火、扫墓,还有踏青、荡秋千、踢鼠鞠、打马球、插柳等一系列习俗的体育活动。

整个一冬天,人们就生活在黑暗之中。春天来了,当它稳定下来之时,人们便从室内移居于室外,恢复“野处”,其心情可以想见,这一声“清明”道出他们对大自然、对春天由衷的赞美,也抒发出百十天里“冬藏”的郁闷。后世医家倡导的,春天早晨起来,“披发跣足,缓步广庭”,也是学习先民对“清明”的享受。因此,“清明”来了,也象征着新生活的开始。此后的二百多天里,除了下雨刮风和睡觉大多时间都是过露天生活了,先民与大自然关系的密切和对大自然的依赖,是把大多时间放在室内生活的“文明人”不能理解的。

每年一到清明节,
其实人们的感情是很复杂的。一方面,祭祖扫墓让人忧伤,另一方面,踏青寻春让人开心。为什么在这个明媚的春天,会有这样一个苦乐交织的节日呢?

清明春游踏青。

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《论语·先进》中的《子路曾晳冉有公西华侍坐》中孔子叫几个学生让他们各自表达其志向,学生回答很踊跃,最后孔子只肯定了曾点,而曾点所表达的志向不过是在清明、上巳之际带领一些青少年郊游:“暮春者,春服既成,冠者五六人,童子六七人,浴乎沂,风乎舞雩,咏而归。”

其实在我国古代在清明节前还有两个与清明相连的重要节日—寒食节、上巳节。历史文献表明清明节、寒食节、上巳节虽在一定时期各自独立,代表着不同的寓意,甚至根本不相连的,但历史最终选择了把清明节与寒食、上巳相结合并以纪念先祖,伴之以踏青等活动。

上巳节原在三月第一个巳日,后来定在三月初三,与清明节相距很近。这是一个祓除不祥、清洁身心的日子,“上巳,官民皆洁于东流水上,曰洗濯祓除、去宿垢疚为大洁。洁者,言阳气布畅,万物讫出,始洁之矣”(《后汉书·礼仪志上》)。

寒食、祭祖、踏青,这三项主要的清明活动是怎么融合到一起的呢?

天暖和了,各种有害之物也蠢蠢欲动了,所以要到流水去清洗一冬天的“宿垢疚”。上巳还有个祈雨祭祀的节目——舞雩(女巫在雩台上跳舞以祈祷上苍),古代许多祭祀带有祈福和狂欢的双重功能,这在《诗经·溱洧》表现更为凸显。上巳这一天郑国的青年男女在溱水、洧水欢聚嬉戏:“溱与洧,方涣涣兮。士与女,方秉蕳兮。女曰观乎?士曰既且。且往观乎?洧之外,洵且乐。”

01寒食,一个被传了千年的谣言

春天冰雪融消,给人们带来新的希望与欢乐,人们只有在大自然才会有所感悟,难怪孔子肯定曾点。此时孔子教学大约也要搬到室外的“杏坛”了吧?

寒食节,清明节前一两日。传说寒食节和介子推有关,说介子推“割股啖君”立了大功,却不受禄,带着母亲逃到绵山,晋文公去找没找到,放火烧山想逼他出来,结果介子推和他母亲一起“抱木焚死”。晋文公大为后悔,于是在这天不举火,来纪念介子推。

清明节是一年中重要的节日,它的习俗都与先民从“穴居”到“野处”有关,如钻燧改火、淘井插柳、踏青、挑荠菜等。新春来了,三阳开泰,万象更新。冬天用于取暖、照明和烹饪的火种,不再使了换新的,于是有重新钻燧取火。唐宋两代,宫廷还以新取出来火,分赠予贵官豪门,唐诗名句“日暮汉宫传蜡烛,轻烟散入五侯家”就描写此事。

当然,这是假的。

淘井,也是除旧布新,掏出旧水,取用新水。插柳其意也在于迎接新春,留住春光,因为“柳者,留也”。辛弃疾的名句“城中桃李愁风雨,春在溪头荠菜花”,人们到郊野挑荠菜是让生活在城市中的人们也带上一点绿色、春色,沾一点野味。

《左传》是最早记载介子推隐居绵山的文献,《史记·晋世家》中也有介子推的记载,内容略同,但其中并无介子推“割股吱君”和被焚于绵山的记载。

宋代清明祭扫遂成风俗,流传至今,清明与扫墓简直密不可分。杨一
澎湃新闻资料

那么寒食节到底是怎么来的呢?

唯独自宋代以来特别看重的扫墓,这倒不是上古所遗的习俗。孔子说“古也墓而不坟”,墓地没有隆起的标志,当然就不可能有扫墓祭祀之事。清初博学的毛奇龄在《辨定祭礼通俗谱》卷二《清明日、霜降日行墓祭礼》中指出,到墓上祭祀亡灵的习俗形成于春秋战国时期。《孟子》中讲述的“齐人有一妻一妾”的故事,那位吃得满嘴流油的“良人”就是在坟墓间乞求祭祀之余的,可见当时就有了墓祭。

事实上,现代学者一般认为,寒食节的由来是先民“换火”习俗的遗留。从先秦的文献记载可知,当时我国北方一些地方已有比较严格的禁火制度,从官方到民间都有改火的习俗。

战国以来,祭祀亡灵,春季在寒食节。寒食节定在冬至后一百零五日,在清明节前一二日。最初这是个北方的节日,纪念晋国介之推的。介之推,晋国人,是流亡公子重耳的随从,在外流亡19年中备尝艰险,回到晋国后又辅佐重耳登上诸侯之位,但他不求回报,奉老母隐居绵山。重耳得知以后,派人到绵山,请他出山,但找不到介之推,于是想通过烧山逼他出山,不料介之推坚持不出,抱树而死。

《周礼》中即明确记载当时有“司炬”之官,每当仲春季节,气候干燥,不仅人类保存的火种容易引起火灾,而且春雷发生也易引起山火。古人在这个季节往往要进行隆重的祭祀活动,把上一年传下来的火种全部熄灭,即是“禁火”。然后重新钻燧取出新火,作为新一年生产与生活的起点,谓之“改火”。

人们出于对这位忠臣的同情,在清明之前一两日不举火、吃头天做好的食物,并祭祀介之推,后来也兼祭自己家的过世之人了。这个节日也流传到南方,《荆楚岁时记》记载“去冬节一百五日,即有疾风甚雨,谓之寒食。禁火三日,造饧大麦粥”。唐玄宗开元二十二年把寒食节这个民间祭扫的习俗“著为令”,成为公共祭扫日,公务人员还给假,以便出城上坟。寒食节与清明节相差一两天,习俗又有相近之处,逐渐混淆,到了晚唐五代也就有人在清明祭扫的了。宋代清明祭扫遂成风俗,流传至今,清明与扫墓简直是密不可分了。

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据《后汉书》记载,最初的寒食节时间很长,最长的105天,最短的也要近1个月。寒食节期间不得生火,只能生食,对人的健康很不利。曹操当政时,下《明罚令》云:“令到,人不得寒食。犯者,家长半岁刑,主吏百日刑,令长夺一月傣”。曹操出于对民众身体健康的考虑,取消寒食的习俗,寒食之风才有所收敛。至晋朝,人们才开始把寒食定在清明前一日。

宋代中叶以后,经济文化逐渐南移。形诸诗文的清明祭扫活动以写在南方者为多,而南方此时,桃李花期已过,苦多风雨,再加上祭扫活动就会给人以凄凉之感。晚唐杜牧那首“清明时节雨纷纷”本来只是写春雨之中路人的感受,与祭扫无关,但后人读此诗,那凄迷的境界,淡淡哀愁总会把它与清明时节对逝者的怀念联系起来。杜牧这首小诗影响极大(通俗诗歌选本如《千家诗》《唐诗三百首》等大多选此诗,明清时调还把它写入歌词),几乎为以后诗人歌咏清明节定了格。

寒食节增加扫墓、游乐活动的准确时间目前没有明确的记载。但从《唐会要》的记载可以得知,唐朝初年民间在寒食节扫墓并郊游的习俗已经蔚然成风。

特别经典的一首是南宋吴文英怀念离去姬人的《风入松》:“听风听雨过清明,愁草瘗花铭。楼前绿暗分携路,一丝柳、一寸柔情。料峭春寒中酒,交加晓梦啼莺。”不仅怀念离人,更哀叹转瞬即逝的春华,词人把残花落蕊收集起来埋掉,还写篇墓铭,名之曰《瘗花铭》,以志悼念。大约《红楼梦》写林黛玉葬花就受到吴文英启发罢!很少再有人问一下这个节气为什么叫清明了。

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(本文选自文化学者王学泰的读史小文合集《写在历史的边上》,全书46篇短文以深厚的文化底蕴审视历史现象、历史事件、历史人物。该书由东方出版社出版。)

唐高宗曾经发布禁令,禁止民间在悲伤地扫墓之后又欢快地郊游,朝廷认为民间这些做法是矛盾、不可思议的行为,是对亡灵、鬼神的不恭,是不严肃的、伤风败俗的。但是,民间习俗并不因朝廷的禁令而衰减,反而越来越兴盛。

后来过了一百多年,朝廷终于妥协,承认了寒食节扫墓的合法性,设为正式节日并放假。寒食节成为唐朝隆重的全国性节日。

值得注意的是,此时寒食和清明只差一天,寒食禁火,清明换新火,清明在当时其实是成为了寒食节的一部分。

02上巳,踏青恋爱一样都不能少

上巳节,俗称三月三。在我国大约出现于春秋时期。魏晋以前称为上巳节,日期为农历三月的第一个巳日,故又称为“元巳”。这个节日的主题是迎接生命之神的复活,并开展了沐浴拔楔、招魂续魄、男女春嬉等一系列丰富多彩的节庆活动。

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由于这个节日具有过分强烈的性放纵的色彩,秦汉以来,这个节日在汉族中仅以水滨拔楔、流水泛筋、士民踏青招魂续魄等形式继续传承了几百年。

《诗经·郑风·溱洧》云:

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